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Les commandements de Dieu sont parfaitement clairs dans ce qu'ils disent et, en gros, dans ce qu'ils exigent. Pourtant, la mise en œuvre de ces commandements de manière pratique et dans les moindres détails de la vie peut poser un défi. Cela peut prendre de la réflexion, de la prière, de la créativité. C'est exactement le cas du cinquième commandement - «Honore ton père et ta mère» - et particulièrement pour les enfants adultes. Les jeunes enfants honorent leurs parents par leur obéissance, mais qu'en est-il des adultes? Comment honorons-nous nos parents de manière appropriée?

J'ai mis beaucoup de temps à en arriver là dans ma série The Commandment We Forgot , et cela a été délibéré. Notre tendance est de sauter les questions fondamentales pour passer directement aux choses pratiques. Donnez-moi juste la liste des choses à faire et je les ferai! Mais le changement le plus profond pour nous-mêmes ainsi que l'honneur le plus approprié pour nos parents viendront lorsque nous nous assurerons d'abord que nous comprenons le commandement de Dieu - ce que cela signifie, pourquoi il le donne, pourquoi cela compte tant. J'espère que vous avez suivi avec moi les articles précédents et si vous l'avez fait, vous êtes maintenant prêt à envisager des moyens pratiques d'honorer vos parents.

Honneur à qui l'honneur est dû

Dans un article précédent, j'ai souligné qu'honorer les parents est une forme d'honorer toute autorité, y compris Dieu lui-même. Comme le dit Tim Keller, «C'est le respect des parents qui est à la base de tout autre type de respect et de tout autre type d'autorité.» J'ai également souligné qu'il n'y a pas de fin à ce commandement - nous devons honorer nos parents dans l'enfance et à l' âge adulte, car nous leur avons une dette d'honneur qui ne finit jamais.

Qu'est-ce que l'honneur que Dieu veut dire pour nous de donner à nos parents? Je vais proposer six grandes suggestions, même si nous pourrions certainement en proposer beaucoup d'autres. J'avertirai à l'avance: dans tous les cas, il y aura des tentations de dire: «Oui, mais tu ne connais pas mes parents. Vous ne savez pas qui ils sont ni ce qu'ils m'ont fait. Je comprends que dans certains cas, faire honneur peut être difficile ou presque impossible, et dans notre prochain article, nous discuterons de certains cas difficiles. Mais pour l'instant, considérons simplement quelques moyens pratiques par lesquels nous pouvons montrer l'honneur à nos parents.

Pardonne-leur

La façon la plus importante d'honorer nos parents est peut-être de leur pardonner. Le fait est qu'il n'y a pas de parents parfaits. Tous les parents n'ont pas répondu aux attentes de leurs enfants et, selon toute vraisemblance, même à leurs propres attentes. Nos parents ont péché contre nous. Ils ont pris des décisions imprudentes, ils ont eu des attentes irréalistes, ils ont dit et fait des choses qui nous ont profondément blessés. Pour cette raison, de nombreux enfants arrivent à l'âge adulte contrôlés par la colère et l'amertume. Ils se retrouvent incapables de dépasser les erreurs de leurs parents ou le péché de leurs parents.

Nous pouvons mieux honorer nos parents en pardonnant à nos parents. Et c'est en fait possible, car nous servons et imitons un Sauveur qui pardonne . Dans la Bible, nous voyons la volonté de Jésus de pardonner à ceux qui l'ont blessé. Au moment même où les clous ont été enfoncés dans sa chair, il s'est écrié: «Père, pardonne-leur, car ils ne savent pas ce qu'ils font» ( Luc 23:34 ). Debout au pied de la croix et considérant un tel Sauveur, qui sommes-nous pour refuser le pardon à nos parents? Nous honorons nos parents en leur offrant grâce et pardon.

Parlez bien d'eux

Une autre façon d'honorer nos parents est de parler en bien d'eux, de refuser de dire du mal d'eux. Nous vivons à une époque où il est jugé noble d'exprimer nos griefs, où il est considéré comme thérapeutique d'aérer notre linge sale. Nous pensons peu à dire au monde exactement ce que nous pensons de nos gouverneurs, de nos patrons, de nos parents. Pourtant, la Bible nous avertit que nous devons honneur et respect à toutes les autorités que Dieu a placées sur nous ( Romains 13: 7 ). Il nous avertit que nos paroles ont le pouvoir de rendre honneur ou déshonorer. Nous ne pouvons pas manquer que dans l'Ancien Testament la peine pour maudire les parents est la même que celle pour les agressions ( Exode 21: 15-17 , Lévitique 20: 9), car le péché racine est le même. Maudire les parents ou frapper les parents, c'est violer le cinquième commandement ainsi que le sixième.

Nous devons parler en bien de nos parents. Nous devons en parler en bien de leur vivant et en bien parler après leur mort, en parler en bien à nos frères et sœurs, à nos conjoints, à nos enfants. Nous devons en parler en bien à nos églises et à nos communautés, en donnant l'exemple d'un genre d'honneur et de respect contre-culturel qui a disparu depuis longtemps dans de trop nombreux contextes. Chrétien, parlez en bien de vos parents et refusez de dire du mal d'eux.

Estimez-les en public et en privé

Une troisième façon de montrer l'honneur aux parents est de leur donner de l'estime à la fois en privé et en public. Dans un puissant sermon sur le cinquième commandement, Tim Keller encourage les enfants à «respecter le besoin [de leurs parents] de se voir en vous». Les parents aspirent à voir comment ils ont eu un impact sur leurs enfants, comment leurs enfants sont le reflet de leurs forces, de leurs valeurs. «Vous ne réalisez pas à quel point il est important de leur donner du crédit là où vous le pouvez. Vous ne réalisez pas à quel point il est essentiel de dire: «Vous savez, tout ce que j'ai vraiment appris sur l'économie d'argent, j'ai appris de vous. Dire: «Tu sais, papa, c'est une chose que tu m'as toujours apprise et que j'ai vraiment, vraiment appréciée.» »Ce sont des mesures simples mais qui apportent beaucoup de joie et d'honneur à nos parents.

Nous pouvons donner une telle estime en privé dans une conversation en tête-à-tête ou nous pouvons le faire publiquement, peut-être par le biais de discours ou de sermons ou même de conversations autour des fêtes de fin d'année. Dennis Rainey va jusqu'à appeler les enfants à écrire un hommage formel à leurs parents, à le leur présenter et à le lire à haute voix en leur présence. Nous pouvons honorer nos parents en estimant nos parents.

Cherchez leur sagesse

Nous honorons nos parents lorsque nous recherchons leur sagesse à travers les rebondissements de la vie. La Bible associe constamment la jeunesse à la folie et l'âge à la sagesse ( Proverbes 20:29 , Job 12:12 ) et nous dit que ceux qui ont vécu plus longtemps ont généralement accumulé une plus grande sagesse. Nous faisons donc bien de nous appuyer sur eux pour comprendre, de solliciter leur avis face à des décisions importantes. Dans certaines cultures, cela est attendu et dans certaines, il est évité. Mais de toute façon, cela honore nos parents lorsque nous sollicitons leur aide, même si finalement nous ne pouvons ou ne devons pas en tenir compte.

Encouragez-les

Nous pouvons également honorer nos parents en les soutenant. Je ne parle pas encore de soutien financier, mais d'autres formes d'amour et de soins. Je pense à David à un moment particulièrement bas de sa vie, alourdi par les soucis et attaqué par des ennemis. Dans ce contexte, il a crié à Dieu et a dit: «Ne me rejette pas au temps de la vieillesse; ne m'abandonne pas quand ma force est épuisée »( Psaume 71: 9 ). David craignait la combinaison de l'âge et de l'isolement, d'être vieux et seul. Il en va de même pour nos parents âgés.

Quand nous sommes jeunes, nous gagnons en force et aspirons à l'indépendance. Nos parents nous élèvent pour être forts et libres! Mais il y a ici un compromis, un passage du témoin, car à mesure que nos parents vieillissent, ils deviennent faibles, ils commencent à perdre leur indépendance ( Ecclésiaste 12: 1-8 ). Nous honorons nos parents en leur donnant l'assurance que nous ne les abandonnerons pas dans leur vieillesse. Tout comme ils ont pris soin de nous, nous prendrons soin d'eux. C'est notre responsabilité et cela devrait être notre joie.

À une époque où des millions de personnes âgées vivent seules, envoyées dans des maisons de retraite et des hôpitaux, soignées par des professionnels plutôt que par des membres de leur famille, les chrétiens ont la possibilité de faire preuve d'un honneur particulier. Kent Hughes dit que même si les parents n'ont pas de besoins financiers, «il y a toujours une obligation chrétienne pour des soins pratiques et affectueux. Des infirmières peuvent être employées, mais il doit y en avoir davantage - les soins ne peuvent être fournis par procuration. La négligence émotionnelle et l'abandon ne sont pas une option, car une telle conduite «est pire qu'un incroyant». »

Fournir pour eux

Enfin, nous pouvons honorer nos parents en les pourvoyant financièrement. Dans 1 Timothée 5, nous trouvons Paul disant à Timothée comment honorer les veuves au sein de l'église. En dispensant des instructions, il donne deux principes importants: les enfants doivent rendre quelque chose à leurs parents (4) et les chrétiens qui ne veulent pas subvenir aux besoins des membres de leur famille se comportent moins bien que les non-croyants (8). Les commentateurs sont presque unanimes à étendre ces principes aux enfants et à leurs parents âgés. Ce qui n'est pas remarquable dans certaines cultures est controversé dans d'autres, y compris la mienne. Stott souligne que «les cultures africaines et asiatiques, qui ont développé l'extension à la place de la famille nucléaire, sont un reproche permanent à l'Occident dans cette affaire.»

Quand les enfants sont jeunes, Dieu attend des parents qu'ils subviennent à eux ( 2 Corinthiens 12:14 ). Mais, selon Stott, «lorsque les parents vieillissent et s'affaiblissent, c'est alors que les rôles et les responsabilités sont inversés.» Hughes dit: «Les fils et filles chrétiens sont responsables des soins [financiers] des veuves et, à mesure que le texte le développe, de leurs parents et grands-parents impuissants.» William Barcley dit à peu près la même chose: «Élever des enfants exige d'énormes sacrifices et il est tout à fait normal que les enfants fassent des sacrifices pour les parents en retour.» Nous pourrions également considérer Marc 7: 9-13 et la sévère réprimande de Jésus aux pharisiens pour leur refus de prendre soin de leurs parents.

Peut-être qu'aucune forme d'honneur ne coupe plus profondément le grain occidental que celle-ci. Mais c'est clair: la Bible appelle les chrétiens à assumer la responsabilité particulière de subvenir aux besoins des membres de leur famille. Cette commande s'applique aussi bien aux parents de jeunes enfants qu'aux enfants de parents âgés.

Conclusion

Dieu appelle chaque enfant de tout âge à faire honneur à nos parents, à refuser de déshonorer nos parents. Il nous appelle à les honorer comme une sortie de l'honorer. Il nous appelle à être des gens qui respectent sa souveraineté en respectant les parents qu'il jugeait bon de nous donner. De quelles manières Dieu vous appelle-t-il à faire honneur à vos parents?

 

Tim Challies
http://www.challies.com/
Tim Challies, un web designer indépendant, est un pionnier de la blogosphère chrétienne, ayant l'un des blogs chrétiens les plus lus et reconnus. Il est également rédacteur en chef de Discerning Reader, un site dédié à offrir des critiques réfléchies de livres qui intéressent les chrétiens.